远古奇特恐龙盘点:最小食肉恐龙身高仅0.45米

  1、美国芝加哥菲尔德博物馆彼得·马克维奇和纽约自然博物馆马克·诺莱尔与甘肃省地矿局第三地质矿产勘查院古生物研究开发中心的古生物学家一起,在中国甘肃发现了一种奇异的生物化石,仿佛是鸵鸟和恐龙的混合物。该物种被命名为北山龙,是目前世界上发现最大的似鸟龙重约1400磅。

  似鸟龙与现代大型鸟类鸵鸟、鹈鹕等在形态上接近,曾在北美和亚洲的多个地区发现过。上世纪70年代在蒙古南部戈壁上发现的似鸡龙被认为是已知最大的似鸟龙类,但北山龙在体长和体重上明显都超过了似鸡龙。研究发现,北山龙有着长达15厘米的前爪,其前肢相对于其它大多数似鸟龙类更强壮,是植食性恐龙。北山龙的生活时代为早白垩世晚期,距今已经有约1亿年。

  2、天宇龙发现于辽宁省西部一亿多年前的地层中,属恐龙两大类之一鸟臀类中的异齿龙类,其最大特点是有一副匕首状的獠牙和细管状的类似羽毛的皮肤衍生物。

  异齿龙是一类体型较小,行动敏捷的恐龙,已知的化石记录很少,主要发现于南非约两亿年前的侏罗纪早期,而天宇龙的发现将这类恐龙的分布扩展至亚洲。这一恐龙新属种的发现还填补了羽毛早期演化中的一个空白。

  科学家们的研究显示,天宇龙的细管状皮肤衍生物正填补了这一空白,而且天宇龙在恐龙系统发育关系中的位置也表明这种结构早在恐龙诞生之日起的两亿多年前就已存在,也预示着这种丝状结构广泛存在于早期的恐龙和它们的许多后裔中。

  3、美国考古学家夫妇比尔-帕桑斯和克丽斯-帕桑斯是布法罗自然博物馆的助理研究员,他们在蒙大拿州中部一座山坡表面发现了一块近乎完整的恐龙头骨。该头骨与其他的恐龙不同它是一种新的甲龙物种,后来被命名为Tatankacephalus cooneyorum,即水牛头。水牛头有助于科学家了解甲龙在侏罗纪早期至白垩纪晚期的演化过程。

  这种植食性甲龙身长1520英尺,后肢比前肢长,身体笨重,只能用四肢在地上缓慢爬行,看上去有点像陆军坦克,所以又被称作坦克龙。甲龙全身披着厚重的甲骨,有的还配有利刺,颈部、臀部和身体两侧部覆盖着骨质甲片,甲片上密布着脊突。皮肤厚实似皮革,极具韧性。臀部上方至尾巴的大部分竖立着尖如匕首的棘刺,身体两侧也各有一排尖刺。这种严密的防范措施,抵挡住了大部分的食肉者。

  4、2009年美国科学家描述了一种新恐龙物种:爱吃坚果的宛如大鹦鹉的恐龙。据悉,这种距今1.1亿年前的恐龙长有像鹦鹉一样的喙,能够咬开坚果,就像一只吃坚果的巨大鹦鹉。科研人员把这种恐龙称为鹦鹉龙,属于角龙的一种。

  角龙恐龙是一种鸟臀类草食性恐龙,活跃于白垩纪后期。明显的特征包括脸上的角及勾状的喙与头後方骨质的的皱摺。

  5、2009年古生物学家在中国西北富含恐龙化石的地层中又有新发现。中国科学家徐星和美国科学家詹姆斯-克拉克发现了一种有喙的植食恐龙,命名为难逃泥潭龙(Limusaurus inextricabilis)。

  它显示兽脚类恐龙的生态在侏罗纪期间比以前认为是更加的不同,而且它还提供了关于鸟类的三个手指的手部怎样从恐龙的手部演化而来的重要证据。这一发现对于揭开鸟类是否是从恐龙进化而来有着重大的意义。

  不同于其他兽脚类恐龙,泥潭龙的手部的第一指强烈缩小并且第二指增大。对发现的化石的详细研究表明,它的上下颌是无齿的,显示出这种恐龙拥有充分发育的喙嘴。它缺乏牙齿,没有锋利的爪的短前肢和胃石表明它是植食者,虽然它与肉食恐龙有关。最近发现恐龙的手部外侧的两个手指在演化中缺失了,而内侧的三个被保留了下来。然而,现存鸟类胚胎却建议鸟类缺失的是最外侧和最内侧的手指。

  6、在2009年资深恐龙专家保罗-塞里诺新发现的一恐龙物种堪称微型霸王龙。这种在中国最新发现的微型霸王龙也是一种肉食动物,它们要比霸王龙早出现数千万年,它长有羽状长鬃毛,是一种非常凶残的掠食者。考古学家称它称为微型野牛,尽管它和霸王龙相比,具有相同尺寸比例的头骨、较短的前肢和强有力的爪子,但体型仅是霸王龙的百分之一。

  古生物学家保罗-塞里诺(Paul Sereno)教授称,这种恐龙看上去颇似微型蓬克版霸王龙。这种微型霸王龙出现在1.25亿年前,至少要比霸王龙早5000万年。

  7、2009年加拿大古生物学家发现并描述了一种新恐龙物种,名叫黄昏龙,它是世界上已知最小的食肉性恐龙。

  据悉,黄昏龙体型比现今的家猫还小,喜欢猎捕昆虫、小型哺乳动物或陷在沼泽和森林中的动物,它们生活在1.2亿年前白垩纪末期现今加拿大艾伯特东南部地区。它们的体重大约是2公斤,站着的身高为0.45米,它非常类似于微型版的迅猛龙(Velociraptor),它们之间的亲缘关系很近。黄昏龙是两腿直立行走,长着像剃刀一样的爪子,在其第二个脚趾上长着镰刀外型的爪子,它的身体很苗条,头部很小,长着匕首般的牙齿。

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